Etoile des sables

Publié le par Nature Environnement 77

Découverte ce mois-ci en Seine-et-Marne p002ar Marie-Paule Duflot, cette "étoile des sables" est âgée d'environ un million d'année.

Il s'agit des "Cristaux du Puiselet", cristaux de calcite cimentant du sable.

La calcite provient du calcaire de Brie sous jacent. Il s'agit d'une agglutination par percolation d'eau. On trouve ces cristaux  généralement dans lefond des carrières de sable.

Ils sont comparables aux cristaux de Bellecroix d'origine différente.
Dans certaines conditions ( notamment un flux souterrain très lent et durable dans une direction donnée ) , les formes reproduisent à l'échelle macroscopique les structures cristallines élémentaires de la matrice, ici, la calcite, qui est orthorhombique et dont la maille est donc cubique. Cela croît dans une direction, puis le flux se réoriente légèrement, et la croissance recommence dans une direction angulaire un peu différente, d'où une nouvelle facette, etc...

Merci à Blaise Souffaché, géologue expert à l'université Paris 6 pour les explications géologiques.
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